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Una enzima mutante capaz de 'comerse' el plástico de las botellas

Publicado: 18 de Mayo de 2018

Una posible solución a los millones de toneladas de botellas de plástico vertidas por todo el mundo sería que alguien se las comiera. Y científicos británicos y estadounidenses creen que podrían haber encontrado a un candidato. Se trata de una enzima que evolucionó de forma espontánea en un centro de reciclaje de residuos en Japón, capaz de degradar el PET (Tereftalato de polietileno) y que los investigadores han perfeccionado en el laboratorio.

La investigación, publicada el mes pasado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, y dirigida por equipos de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido) y del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL, por sus siglas en inglés) del Gobierno de Estados Unidos, junto a otras tres instituciones científicas de ambos países y de Brasil, ha permitido que la enzima pueda ahora, además de “digerir PET altamente cristalino, el material primario utilizado en la fabricación de botellas de bebidas plásticas de un solo uso, en algunas prendas de vestir y en alfombras”, también “degradar un importante sustitutivo de PET, el furandicarboxilato de polietileno” o PEF, otro plástico empleado para fabricar botellas de cerveza que hasta ahora eran de vidrio.

Los expertos, que han bautizado a la enzima como PETasa, analizaron la estructura de la misma para intentar comprender su funcionamiento, y con esta información sobre su capacidad de mutación obtenida gracias al potente haz de luz de rayos X del sincrotrón Diamond Light Source (10.000 millones de veces más brillantes que los del sol), con una resolución enorme y recreada en 3D, dispusieron de “los planos para diseñar una enzima más rápida y más eficiente”, compara el profesor John McGeehan, de la Universidad de Portsmouth. Seguir leyendo

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